Image qui suit la souris

La propolis est une matière recueillie par les abeilles à partir de certains végétaux. Cette résine végétale est utilisée par les abeilles comme mortier et anti-infectieux pour assainir la ruche.L’origine du mot est associée au grec qui signifie  » en avant de la cité » (allusion à la réduction de l’entrée de la ruche avec la propolis pour défendre la colonie).

La propolis est un complexe fabriqué par les abeilles à partir de leurs sécrétions et d’une série de substances résineuses, gommeuses et balsamiques. De consistance visqueuse, elle est recueillie sur certaines parties de végétaux. Les principales essences produisant de la propolis sont des conifères et les bourgeons de plusieurs espèces d’aulnes, de saules, de bouleaux, de prunier, de frênes, de chêne et d’ormes, de peupliers (qui semblent être la source la plus importante) et du marronnier d’Inde.

L’ouvrière transporte cette résine dans les corbeilles de ses pattes arrières (de la même façon que pour le pollen), ces pelotes sont d’une couleur allant du jaune clair au vert brun. Celles- ci ne sont pas stockées mais utilisées aussitôt par les maçonnes. Ces dernières les modifient en partie, par l’apport de leurs propres sécrétions (cire et sécrétions salivaires), et l’appliquent. Plus l’endroit est chaud, plus le pourcentage de cire est important. Il est donc logique de retrouver une propolis plus concentrée au niveau du trou d’envol et sur la tête des cadres.

Dans la ruche, la propolis a de multiples usages. C’est un mortier qui sert au colmatage des fissures ou interstices, à l’étanchéité, au renforcement des rayons ou parties défectueuses de la ruche et à la protection de la colonie par la réduction de l’entrée de la ruche. C’est également un vernis aseptisant déposé en fine couche à l’intérieur des cellules avant la ponte de la reine, ou pour lisser les parois intérieures de la ruche. Elle sert aussi à momifier les animaux intrus et morts (rats et souris par exemple) trop gros pour être évacués par les abeilles évitant ainsi leur décomposition.

 

On retrouve la propolis  dans les cosmétiques, les savons, les shampooings, lotion pour la peau, dentifrices, crème solaire, infusion, …